Picture Perfect | een rondreis door de Champagne Destinations / Wine & Travel

Met Frankrijk had ik al een tijdje een wisselvallige relatie. Ik vond het een mooi land hoor, maar een echt warm gevoel kreeg ik er niet van. De beurt was aan de Champagnestreek om dit gevoel wel bij mij achter te laten en boy wat had ik het naar mijn zin tijdens deze #TourDuChampagne!

Met een flinke dosis enthousiasme en nieuwsgierigheid stapte ik onlangs in de uiterst comfortabele Thalys richting Parijs om mij samen met vier collega bloggers onder te dompelen in een lang weekend vol uitgestrekte landschappen, typisch Franse dorpjes, fenomenaal eten en natuurlijk een glaasje Champagne, of twee, oke misschien zelfs wel meer. In Parijs stapten we snel over van Gare du Nord naar Gare du L’Est, om vanuit daar verder te reizen naar Châlons-en-Champagne, waar onze roadtrip door dit gebied begon.

Châlons-en-Champagne | via It's Travel O'Clock
Cruising the canals of Châlons-en-Champagne | via it's Travel O'Clock

Champagne proeven ‘three ways’

In Châlons kwam ons vervoer kort na aankomst aanrijden en om meteen maar in stijl te beginnen was de 1e stop van deze roadtrip een bezoek aan de maar liefst 3 km lange kelders van champagnehuis Joseph Perrier. Na een spoedcursus champagne maken en kennis over een heleboel bijzondere feitjes rijker, liepen we verder door slechts een klein deel van dit immense gangenstelsel. Miljoenen flessen van het mousserende goud liggen hier te rijpen en worden met zorg behandeld. Uiteraard moest dat geproefd worden en onze gids legde uit dat het meer dan prima is om gewoon met champagne te toasten (voor het geval wij zouden denken dat dit niet chique genoeg was). Nou dan deden we dan en de sfeer zat er meteen goed in.

Tezamen met Joseph Perrier zijn er zo’n 1.500 champagnehuizen die je in de Champagne-Ardenne kunt bezoeken. Soms voor een alleen een proeverij, maar vaak ook met een rondleiding. Zo bezochten wij ook het wellicht wel bekende champagnehuis Drappier in Urville. Een indrukwekkende château dat al 8 generaties lang door dezelfde familie gerund wordt. Drappier is het enige champagnehuis dat flessen van maar liefst 30 liter (!) produceert. Slechts 30 à 40 gaan er jaarlijks van over de toonbank, maar dan heb je ook wat. Van sterallures echter absoluut geen sprake want wij werden meer dan hartelijk ontvangen door de goedlachse Michel, die ons na een wederom interessante rondleiding door de kelders, ieder een flesje voor thuis cadeau deed.

Champagne tastings | via It's Travel O'Clock
Vineyards in Changy, Champagne-Ardenne, France | via It's Travel O'Clock

Van een heel ander kaliber is de gepassioneerde champagnemaker Jean-Philipe Menu, die naast een aantal hectare aan wijngaarden, samen met zijn vrouw Corinne ook nog een charmante B&B runt in het minuscule dorpje Changy. Gasten die 3 dagen of langer bij ‘La Loge Vigneronne’ verblijven kunnen bij Jean-Philipe in zijn Landrover stappen voor een echte onderdompeling in de wereld van de champagne. Ik stapte in de achterbak en genoot ondanks het flinke geschud (off-road) van het opdoemende zicht op de wijngaarden die even buiten Changy liggen. Niet veel later stapten we naast zijn wijnranken uit waar hij d.m.v. fotokaarten het hele groei en snoei proces van de druiven toelichtte. Daar bleef het niet bij, want nadat wij terugkeerden van onze toer langs de wijnranken, stond ons nog een kleine proeverij van ‘pure’ champagne in de kelder van zijn woonhuis te wachten. Wat een voorrecht.

Vineyard view on the village of Changy in the Champagne-Ardenne | via It's Travel O'ClockExploring the vineyards in the Champagne region | via It's Travel O'ClockLa Loge Vigneronne in Changy, Champagne-Ardenne | via It's Travel O'Clock

Een roadtrip door het hart van de Champagne

De beste manier om door de Champagne te reizen is – hoe tegenstrijdig dit wellicht klinkt – per auto, het liefst met chauffeur natuurlijk. De hele provincie Champagne-Ardenne is namelijk qua formaat ongeveer net zo groot als Nederland en alles ligt relatief ver uit elkaar. Perfect om eens je raampje open te doen, zo’n onvervalste chanson aan te zetten en het steeds weer veranderende landschap aan je voorbij te zien trekken.

Natuurlijk drink je champagne in de Champagne, maar he, er is nog zoveel meer te doen! Bij Lac du Der bijvoorbeeld, het recreatiegebied van deze regio. Dit meer is het grootste door mensen aangelegde meer in Europa en is bedoeld om ervoor te zorgen dat de Parijzenaren het hele jaar door droge voeten houden. Dankzij het waterniveau dat per seizoen verschilt, is dit meer populair bij zoveel het dierenrijk als de toerist. In het toeristische laagseizoen is het namelijk de uitvalsbasis voor o.a. duizenden kraamvogels op hun trek naar het zuiden. Wanneer de zomermaanden zich weer aan doen zijn deze vogels gevlogen en is dit meer perfect voor tal van watersporten en heerlijk om rond te fietsen. Op zoek naar net even wat meer spanning? Dan is acrobranche wellicht iets voor jou. Klimmen, klauteren en roetsjen door de bomen.

Hit the water of Lac du Der when in the Champagne! | via It's Travel O'Clock
Acrobranche bij Lac du Der in de Champagne-Ardenne | via It's Travel O'Clock France | via it's Travel O'ClockOok heel leuk is het om met Benoit en zijn hond Honey op zoek te gaan naar truffels. In het dorpje Matougues runt Benoit de B&B Auberge les Moissons waarnaast hij zijn eigen truffelplantage heeft. Honey had binnen no-time de truffels opgespoord en Benoit liet ons zien hoe zo’n echte truffel er nou van binnen uitziet. Bij de B&B zit ook een winkeltje waar Benoit allerlei producten verkoopt, maar ook kunnen gasten hier een kookworkshop volgen. Uiteraard met de truffel als ster van het gerecht.

Auberge des Moissons, Champagne-Ardenne | via It's Travel O'Clock
Troyes, Champagne-Ardenne, Frankrijk - via It's Travel O'ClockOnze roadtrip door dit deel van het Franse land sloten wij af met een bezoek aan de meer dan een leuke stedentrip bestemming, Troyes. Wat was dit provinciale stadje een verrassing zeg! Met z’n vijven waren wij het er over eens dat – hoewel we een paar foto’s hadden gezien – Troyes zo veel leuker was dan wij van te voren hadden verwacht. Deze stad pakte ons in met haar gezellige winkelstraten, goed gevulde terrasjes en uiterst indrukwekkende architectuur, die varieert van halfhouten huisjes tot renaissance kerken.

Mocht deze post jou nog op tijd bereiken voordat je naar het zuiden van Frankrijk doorraast, stop dan zeker voor minstens 1 dag in deze heerlijke plek. Overnachten doe je dan uiterst comfortabel bij Hotel de La Poste in hartje centrum, met uitzicht op (de werkplek van) een lokale bakkerij waarbij de rij tot ver op de stoep staat.

 

Dit was een reis die elke wijn- of Frankrijkliefhebber eens zou moeten maken!

Happy travels, xoxo

Deze reis werd mogelijk gemaakt door Champagne-Ardenne Tourisme en Thalys.


Een 20-something met een enorme liefde voor reizen en schrijven. Woont in Den Haag, maar droomt er van om ooit in Londen te wonen. Gek op steden, het strand, wijn, fotograferen, geschiedenis en wintersport. Favoriete landen zijn: Engeland, Nieuw Zeeland & Peru

Comments

  1. Superfijn verslag en goede foto’s!

  2. Ahhh, heerlijk Daphne! Geweldig verslag en foto’s, ik droom even weg vanuit mijn Nederlandse bedje ;-)
    Rosanne onlangs geplaatst…Feest: win Puur Côte d’Azur & Anders Ardèche!My Profile

  3. Wat een prachtige foto’s zeg! Het ziet er werkelijk geweldig uit. En die truffels, die champagne, die lavendel… heel tof!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Close