Houses of Parliament - London City reporter

ALondonls massa toerisme en het lezen van allerlei reisgidsen zoals de Lonely Planet nou niet helemaal je ding is, maar toch wat tips over Londen wilt hebben, dan ben je hier op de juiste plaats. Dit is een kleine gids met insider tips voor budget reizigers die graag het echte Londen willen leren kennen.

Tips & Tricks

De afgelopen 10 jaar ben ik 5 keer naar Londen geweest en nog steeds krijg ik niet genoeg van deze mooie, oude en levendige stad. Vanwege de mix van culturen en gebeurtenissen uit het verleden, is Londen een interessante mix geworden dat overal terug gezien kan worden. Ik heb mij laten vertellen dat de stad zelfs de meeste culturen per vierkante meter ter wereld heeft!

De rijke geschiedenis van wat ooit ’s werelds grootste rijk was en de invloeden van moderne tijden, zorgen ervoor dat Londen mijn favoriete stad is en ik vind het daarom helemaal niet erg om mijn tips met jullie te delen. Klik zeker even door op de links voor meer info en de directe websites. Om het overzicht te bewaren heb ik een punten lijstje voor jullie gemaakt:

Tips & Tricks

Besluit wanneer je wilt gaan. Zoals met elke grote stad, zijn weekenden en vakanties de drukste periodes, en daarom vaak onnodig duur.

Als je via Stansted Airport naar Londen vliegt, pak dan niet de trein maar de bus! Het kost je dan misschien ietsje langer, maar met £8,5 voor een enkeltje bespaar je een hoop geld in vergelijking met je treinkaartje. Check “National Express” voor je buskaartjes naar Liverpool Street Station.

Londen is een grote stad, dus is het erg handig om je reis voor te bereiden als je niks wilt missen. Als je bijvoorbeeld de traditionele  “Change of the Guards” bij Buckingham Palace niet wilt missen, check dan even de tijden en data want deze charmante mannen in beren pak lopen er helaas niet elke dag zo bij. Een hoop hotspots, marktjes en interessante buurten liggen verspreid over de hele stad. Wat ik gedaan heb ik gewoon een kaart pakken (deze zijn vaak gratis te krijgen bij hostels en stations e.d.) en de plekken die me interessant leken omcirkeld. Deze verdeel je simpel over de dagen die je hebt.

De meeste musea en exposities zijn gratis in Londen, wat betekend dat er een hoop gratis vertier is op de grijze regenachtige dagen, probeer bijvoorbeeld eensThe National Gallery” op Trafalgar Square.

Als je net zoals ik van reizen houdt, maar liever geen fortuin uitgeeft, investeer dan in een ‘Oyster-card’. Dit is de Londense variant van onze Ov-chipkaart maar dan één die wel werkt en je bovendien een hoop geld scheelt! Mijn tip is om vooral de bus te gebruiken (zeker als je geen haast hebt omdat je 10x meer ziet dan met de Tube). Het kost je dan £5 om op te waarderen per dag, maar daar gaat max. £4,20 vanaf ongeacht hoe vaak je in en uitstapt. Prima deal dus! Kijk even op “London Pass.Com” voor meer info.

Met metropolen zoals Londen hebben we vaak het idee dat we ze ‘kennen’ voordat we er ook maar geweest zijn, omdat er zo veel boeken over geschreven, foto’s van gemaakt en films uitgebracht zijn. Nu ik er een paar keer geweest ben, kan ik dat eindelijk ook van Londen zeggen (nou ja, een beetje dan).

Lees ook: 20 redenen waarom ik mij in Londen thuisvoel + favo adresjes + praktische tips

Classic London | via It's Travel O'ClockWestminster Bridge by night | via It's Travel O'Clock

Combineer toeristisch met local

Wanneer ik Londen bezoek probeer ik de hotspots zoals The Houses of Parliament met mijn grote vriend Big Ben, te combineren met lokale geheimpjes zoals een klein boetiekje in Notting Hill genaamd “Who’s Next?”. Die beroemde gebouwen die al eeuwenlang een heel scala aan oorlogen hebben overleefd zijn uniek voor de  stad en zorgen voor het magische gevoel dat ik elke keer weer krijg in Londen. Maar het zijn de vele culturen en lokale spots die ervoor zorgen dat ik me zo thuis voel in deze stad. Ja inderdaad, Londen is misschien een mega stad, maar nergens ter wereld is er zo’n plek waar je alleen kan zijn maar je nooit eenzaam voelt.

Notting Hill, London | via It's Travel O'Clock

Avondwandeling over de Southbank

Eén van mijn favoriete dingen om te doen in Londen, is om naar St. Paul’s Cathedral te gaan, de Millenium Bridge over te steken naar het Tate Modern Museum aan de Southbank van de rivier de Thames. Vanaf daar heb je een geweldig uitzicht over de stad, inclusief de Tower Bridge. Er zijn street performers, antiek verkopers, vrienden die gezellig bijkletsen, skateboarders en verliefde stelletjes die knus op de bankjes zitten terwijl ze over de rivier uitkijken. Zeker ’s avonds is het geweldig om deze route richting het westen naar Westminster Bridge te lopen en verrassend genoeg ook super kalmerend. Voor de beste foto’s van mijn vriend Ben en The Houses of Parliament blijf je aan deze zijde van de rivier.

Southbank London | via It's Travel O'ClockSt. Paul's Cathedral, London | via It's Travel O'Clock

Lees ook: Mijn Londen, voor jou

Pubs

Als je naar Londen gaat om vooral veel plezier te hebben, raad ik je aan om voor een ‘after-work borrel’ te gaan in één van de lokale pubs, zeker op donderdag en vrijdag. Mijn favorieten die niet vollopen met toeristen zijn
The Clarence”  bij Whitehall in Westminster en The Mitre” in Holland Park vlakbij Kensington. Collega’s bespreken de ins en outs van de week onder het genot van een pint. Als ‘Grand Cafés’ meer jouw ding zijn, is “All Bar One” achter de Londen Eye aan de Southbank een leuk adresje voor een drankje en lunch. Als je toch echt niet zo’n traditionele Engelse pub wilt missen, check dan de Nicholson’s London Ale Trail”.

All Bar One in Waterloo, London | via It's Travel O'Clock

Parken

Een ander favorietje is de traditionele picknick in het park. Er zijn een hoop (koninklijke) parken verspreid over de stad, die perfect zijn om even aan de drukte te ontsnappen, zonder dat je de stad hoeft te verlaten. Je vindt er allerlei soorten mensen, met manden gevuld met heerlijke broodjes. Mijn favo’s zijn “Green Park” (rondom Buckingham Palace) en “Regent’s Park (vlakbij Camden Town en de London Zoo).

Green Park, London | via It's Travel O'ClockHyde Park, London | via It's Travel O'Clock

Lees ook: 1 dag in Londen | wat kun je doen?

Markten

Behalve mooie gebouwen staat Londen ook bekend voor haar verscheidenheid aan markten, die ook verspreid over de hele stad gevonden kunnen worden. De oudste overdekte markt is Covent Garden”, in het hart van de stad. Hier vindt je een mix van vintage met design, van toeristisch en lokaal, een variatie aan eten en (wannabe) straat artiesten. Vanuit Covent Garden loop je in 5 – 10 minuutjes naar Leicester Square en de beroemde West-End met al haar theaters met de beste musicals ter wereld. Als je een show wilt zien, koop dan niet je kaartjes bij het theater zelf, maar check even de kraampjes op Leicester Square, dit kan je tot 50% besparen.

Covent Garden, London | via It's Travel O'ClockSpitalfields Market, London | via It's Travel O'ClockCamden Town, London | via It's Travel O'Clock

Voor vintage en bijzondere kleding moet je in oost Londen zijn, achter Liverpool Street. Op een paar straatjes afstand liggen de “Spitalfields Market” en “Brick Lane”. Deze omgeving is gevuld met een mix van eclectisch, vintage, chique en streetstyle. Samen met kleine eettentjes, onafhankelijke ontwerpers en fashion liefhebbers is de sfeer hier relaxt en gezellig.

Tot slot, een ander leuk markt omgeving is “Camden Town” in noord Londen. Camden biedt vooral underground, reggae en eclectische kledingstijlen maar heeft ook een hoop leuke stalletjes met huis decoratie, sieraden, kunst en muziek. Deze markt trekt veel toeristen, maar wordt desondanks niet vermeden door Londenaren. Het is er super druk en het ziet er best ‘steegjes-achtig’ uit maar als je 2 straten verder loopt kom je terecht in één van de beste en mooiste wijken van Londen. Als ik ooit naar Londen zou verhuizen, zou deze wijk zeker op mijn lijstje staan.

Lees ook: Persoonlijke tips voor een stedentrip naar Londen

London | via It's Travel O'Clock

Op chique

Met het bezoeken van zoveel geweldige plekken die er in de stad te vinden zijn, kan ik me voorstellen dat je na een lange dag wandelen behoefte hebt aan een plek om even bij te komen. Ok, ook al zit je misschien een beetje met een budget, wanneer je in Engeland bent kan je niet aan een High Tea ontkomen! Ga voor deze ene keer op chique naar een luxe hotel zoals “The Savoy” of “The Ritz” en geniet van een heerlijke typische ‘afternoon tea’.

Accommodatie

Wat betreft accommodatie, beveel ik de “Safestay at Elephant & Castle” hostel op de Southbank, vlakbij Waterloo, aan. Natuurlijk is elk hostel aan te raden als je krap bij kas bent, maar deze Safestay is pas afgelopen jaar geopend en heeft daarom bedden waar de spiralen nog niet in je rug prikken en douches die wél spik en span zijn.

Tips van anderen:

✩ London Dungeon (S. Veen)
✩ Spitalfields & Bricklane Markets (K. Gopie)
✩ Theatermuseum met open lucht concerten van studenten (M. Velthuizen.)
✩ Regent’s Park en Borough Market met de omliggende pubs (C. Kroet)
✩ Restaurants van zowel Gordon Ramsey als Jamie Oliver (L. v.d. Boogert)
✩ Canary Warf en Roka Restaurant (M. Bos)
✩ Covent Garden en de ‘stallen’ van Camden Town (T. van Veen)
✩ M&M’s World op Leicester Square (S. Smits)

London | via It's Travel O'Clock

Ik hoop dat deze tips je een beetje op weg helpen in, naar wat in mijn ogen, de mooiste stad op aarde is! Als je nog meer tips wilt hebben, of er misschien zelf een paar achter de hand hebt, laat dan vooral een reactie achter. Check daarnaast de website van Visit Britain voor goeie info en wandelroutes, pubs en tours.

Veel plezier in Londen!


Een 20-something met een enorme liefde voor reizen en schrijven. Woont in Den Haag, maar droomt er van om ooit in Londen te wonen. Gek op steden, het strand, wijn, fotograferen, geschiedenis en wintersport. Favoriete landen zijn: Engeland, Nieuw Zeeland & Peru

Comments

  1. Je kan beter vanuit Amsterdam of Rotterdam op London City Airport vliegen. Binnen 20 minuten met de metro naast de Big Ben. Wat wil je nog meer? En niet eens zo duur. Al vanaf € 120 per persoon retour all in! http://travelersmagazine.nl/alternatieven-voor-london-heathrow-gatwick-of-stansted-airport/
    TravelersMagazine.nl onlangs geplaatst…210 euro vroegboekkorting 2015 Canvas HolidaysMy Profile

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close